Aviaţie UAV/UCAV

USAF retrage dronele Predator

În proces de trecere pe dronele MQ-Reaper, Forțele Aeriene ale SUA vor retrage oficial din serviciu dronele MQ-1 Predator în anul 2018.

General Atomics MQ-1 Predator

General Atomics MQ-1 Predator

Pentru pregătirea schimbării dronelor, unele unităţi – cum ar fi 20th Attack Squadron de la Whiteman Air Force Base, Missouri – încetează operaţiile de zbor începând cu 1 Iulie.

“Right now, the plan is to stop flying the MQ-1 in 2018, and that means we need to get transitioned this year,” the 20th Attack Squadron commander, identified only as  Lt. Col. James, said in a release. “As part of that, we are going to stop flying the MQ-1 completely by July 1, 2017. We will gradually stand up our number of combat lines on the MQ-9 so by the end of the year we are only an MQ-9 squadron.”

Forţele Aeriene ale SUA dispun de 93 drone tip Reape şi de 150 de done Predator. Ambele tipuri de drone sunt produse de compania General Atomics Aeronauitcal Systems Inc. din San Diego.

Trecerea de la MQ-1 – dronă folosită atât ca platformă pentru observaţie cât şi pentru lovire în războaiele din Irak şi Afganistan, utilizată timp de peste douăzeci de ani – la MQ-9, o dronă mai mare, va eficientiza forţa, a declarat în comunicatul oficial colonelul Joseph, 432nd Operations Group commander.

“Having a single aircraft buys more flexibility, simplifies training and logistics, and gives our people more [career progression] opportunities,” Joseph said. “I can’t move my people in between squadrons without paying the penalty of having to train them on another aircraft.”

432nd, cu baza la Creech Air Force Base, Nevada, este o unitate specializată pe patrulare şi luptă cu RPA (Remotely Piloted Aircraft).

Pe lângă avantajele tehnologice ale dronei Reaper, colonelul Joseph mai spune că există o nevoie mare de mai mulţi “ochi-pe-ţintă” şi de mai mult sprijin cu RPA.

Serviciul a lucrat la creşterea numărului de patrule de luptă (Combat Air Patrol, CAP), de la 60 la 70.

Cele zece CAP vor fi “Air Force owned but contractor operated” şi vor fi adăugate la finalul anului fiscal 2018, a anunţat purtătorul de cuvânt al Forţelor Aeriene, Erika Yepsten pentru Military.com.

Separat, Forţele Aeriene au anunţat că MQ-1 – numite la început RQ-1 – precum şi “the crews who flew them proved their weapons proficiency, it was never originally designed to carry weapons, resulting in a limited… payload. The demand for more attack capabilities exceeded the MQ-1’s design”.

“In the case of the MQ-1, I think we wanted more out of it, but we were at a physical stop on the airplane and needed a new one,” Joseph said.

MQ-9 are o încărcătură de 3750 pounds şi poate fi echipat cu o combinaţie formată din rachete AGM-114 Hellfire, bombe GBU-12 Paveway II şi GBU-38 JDAM (Joint Direct Attack Munitions), conform Forţelor Aeriene SUA.

General Atomics MQ-9 Reaper

General Atomics MQ-9 Reaper

Înarmată de asemenea cu rachete Hellfire, drona MQ-1 poate transporta numai 450 pounds.

Shaw Air Force Base, South Carolina, va găzdui un grup nou cu MQ-9 Reaper, a anunţat USAF luna trecută, însă va fi echipată numai cu elementele destinate controlului misiunilor.

În luna Septembrie, Forţele Aeriene au anunţat opt baze potenţiale pentru găzduirea noilor unităţi dotate cu drone aflate în pregătirea tranziţiei.

USAF desfăşoară studii suplimentare de mediu la Eglin AFB, Florida, Tyndal AFB, de asemenea în Florida, Vanderberg AFB, California, iar la pentru Shaw AFB se ia în considerare găzduirea unei escadrile complete cu MQ-9, precum şi grupul de mentenanţă şi personalul de sprijin al operaţiilor.

Forţele Aeriene încă nu au decis asupra locaţiilor pentru unităţile cu aeronave comandate de la distanţă-

Sursa: Defense Tech

Iulian Iamandi

3 Comments

Leave a Comment

%d bloggers like this: